INNOVATION – Les personnes aveugles ou malvoyantes pourront très bientôt acquérir davantage d’autonomie. En effet, des voitures co-pilotées par des chiens-guides (les “Blindcars”) vont bientôt être homologuées. Ainsi, les personnes aveugles ou malvoyantes pourront conduire en toute sécurité !

La Blindcar, voiture pour aveugles co-pilotée par un chien-guide, bientôt commercialisée.

Il paraissait jusqu’alors impossible que des personnes aveugles ou malvoyantes puissent conduire, en totale autonomie. Mais grâce aux avancées technologiques, croisées aux nouvelles méthodes de dressage des chiens-guides d’aveugles, ces personnes aveugles ou malvoyantes peuvent désormais prendre le volant d’une voiture en toute sécurité !

Cette voiture pour personnes aveugles ou malvoyantes, appelée “Blindcar”, consiste en une voiture citadine ultra-compacte de type “sans-permis”. Il s’agit d’une voiture avec boîte à vitesses automatique, spécialement adaptée aux besoins de ces personnes. Pour la conduite, les personnes aveugles ou malvoyantes n’auront qu’à accélérer ou freiner. Ce sera le chien-guide qui devra informer le conducteur du besoin de ralentir (un aboiement), de s’arrêter (2 aboiements), de freiner d’urgence (3 aboiements). La voiture, quant à elle, sera guidée par satellite, ce qui fait que le conducteur n’aura pas à tourner le volant. Il lui suffira d’indiquer vocalement sa destination pour que le véhicule prenne tout en charge automatiquement.

Léonie Colin, directrice de la société suisse à l’origine du “Blindcar”, véhicule semi-autonome pour personnes aveugles ou malvoyantes, nous explique son fonctionnement :

“La voiture Blindcar est pilotée par un ordinateur relié à un GPS, sur commande vocale du conducteur. Le conducteur, lui, n’a qu’à gérer l’accélération ou la décélération du véhicule. Ensuite, le rôle du chien-guide est de sécuriser la conduite. Selon ses aboiements, le conducteur saura s’il doit ralentir, freiner, freiner d’urgence, etc. En clair, le chien-guide est le co-pilote.

[…]

En cas de problème, il suffit d’appuyer sur un bouton pour contacter notre service technique disponible 24h/24 et 7j/7.”

Ce projet a été mené en partenariat avec la Fédération des Chiens-Guides de France (FCGF) :

“Nous avons développé ce concept de voiture en collaboration permanente avec la FCGF. Ainsi, on a adapté une place spéciale pour le confort du chien-guide qui est un copilote essentiel.”.

Mais ce ne sont pas n’importe quels chiens-guides qui peuvent faire office de co-pilotes :

“Les Chiens-Guides qui co-pilotent ces voitures sont spécialement formés et doivent obtenir leur ‘Permis de co-conduire'” nous explique Léonie Colin.

Les premiers essais sur route, en conditions réelles, ont été expérimentés durant le mois d’août 2016 :

“Sur les 135 essais effectués, nous avons connu seulement 5 incidents mineurs, mais pas d’accidents.” se félicite L. Colin.

L’homologation de la voiture est en cours et vous ne devriez pas tarder à croiser des conducteurs aveugles ou malvoyants avec leur chien-guide d’ici quelques mois :

“Nous prévoyons le début de commercialisation de nos véhicules, après leur homologation qui ne devrait pas poser de problème, d’ici juin 2017.” conclut L. Colin.

Alors si vous voyez une personne aveugle ou malvoyante au volant d’une voiture avec un chien à ses côtés, ne vous inquiétez pas, c’est une Blindcar … enfin, espérons-le !

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